La semaine dernière, Scott Tucker a annoncé Level 5 Motorsports a annoncé l’ajout de Marino Franchitti à sa liste de pilotes juste à temps pour la course Petit Le Mans de ce week-end à Road Atlanta. Franchitti se joindra à Tucker et à son co-pilote Luis Diaz pour piloter l’enduro n°55 sponsorisé par Microsoft Office, une course de 1 000 miles/10 heures.

Franchitti est le dernier membre de la super équipe de Tucker, qui a été mise en place tout au long des trois années d’existence de l’équipe de sport automobile de niveau 5. Franchitti sera particulièrement utile pour piloter la nouvelle entrée de Level 5, un prototype de Honda Performance Development de classe LMP2 développé en collaboration avec Wirth Research. Avant de rejoindre Level 5, Franchitti avait participé à pratiquement toutes les itérations de prototypes HPD, y compris l’ARX-01a original avec Andretti Green Racing en 2007 et l’ARX-01c, vainqueur du championnat ALMS 2010 de Highcroft, ainsi que son ARX-01e, qui a pris la deuxième place au classement général des 12 heures de Sebring plus tôt cette année. Cette année, Franchitti cherchera à remporter sa troisième victoire consécutive dans la catégorie Petit Le Mans.

Il est le seul triple champion FIA GT de l’histoire.

Il est le seul triple champion FIA GT de l’histoire.L’équipe d’élite de niveau 5 a débuté lorsque Tucker est entré dans le monde des sports automobiles professionnels en 2006 à l’âge de 44 ans. Ce qui lui manquait en expérience, il l’a comblé avec un talent brut, remontant rapidement dans les classements des sports automobiles. Très tôt, il s’est associé à Christophe Bouchut, un vétéran de l’endurance, qui lui a servi de mentor et de copilote. Bouchut est l’un des pilotes d’endurance les plus titrés au monde et a remporté les Rolex 24 de Daytona International Speedway, les 24 heures du Mans et les 24 heures de Spa-Francorchamps. Il a également remporté trois championnats de France Porsche Carrera Cup, trois titres FIA GT et un championnat FFSA GT. Il est le seul triple champion FIA GT de l’histoire. Depuis la création de l’équipe Level 5 Motorsports en 2008, Bouchut a été co-piloté avec Tucker et a contribué au succès de l’équipe. Grâce à sa grande expérience et à ses compétences en matière de vitesse contrôlée, le rôle de Bouchut en tant que pilote principal a permis à Tucker de développer ses propres compétences, ajoutant ainsi à la profondeur de l’équipe Level 5 racing. Au cours de la saison 2010, Bouchut a remporté sa 100e victoire en carrière.

Joao Barbosa, un autre pilote de Level 5 Motorsports, a commencé sa carrière course dans sa ville natale de Porto, au Portugal, rallye optic 2000 il y a près de 30 ans. Il a remporté deux championnats de karting consécutifs en 1988-1989 et a ensuite remporté le championnat portugais de Formule Ford en 1994 et le championnat italien de Formule Alfa Boxter en 1995. En 2001, il a rejoint la Grand-Am Sports Car Series et a participé à la catégorie GT jusqu’à ce qu’il rejoigne l’équipe Brumos Racing dans un prototype Daytona en 2006. Après quatre saisons, il a rejoint l’équipe Action Express Racing et a remporté la Rolex 24 à Daytona en 2010. En 2010, il a également pris sept départs en ALMS pour les sports motorisés de vitesse extrême dans la catégorie GT2.

Luis Diaz, la troisième partie de la candidature de Petit Le Mans de ce week-end, est originaire de Mexico City, au Mexique. Il a couru dans les Toyota Atlantic et Indy Lights Series de 1999 à 2003 avant de passer à la Grand-Am Rolex Sports Car Series en 2004 où il a co-conduit la voiture n°1 avec l’ancien concurrent de Champ Car Scott Pruett pour Chip Ganassi Racing. En 2007, il est passé à l’ALMS, conduisant une Lola B06/43-Acura LMP2 pour Fernandez Racing. Cette année-là, le duo a terminé à la sixième place du classement LMP2 et a remporté le championnat de la catégorie en 2009. Diaz a fait ses débuts en Level 5 cette année aux Rolex 24 de Daytona, un début de saison réussi, et son expérience en LMP2 sera précieuse à Petit Le Mans avec la nouvelle voiture.

Ryan Hunter-Reay a été absent de la grille de départ pendant une grande partie de la saison 2011, car Tucker et son équipe se sont concentrés sur les catégories ALMS et LMP2, mais il a largement contribué au succès global de l’équipe Level 5. Il est un habitué de l’IZOD IndyCar Series pour Andretti Autosport, où il a remporté sa deuxième victoire à l’Iowa Speedway l’année dernière. Hunter-Reay a aidé la BMW Riley N°95 de Level 5 Motorsports à terminer à la troisième place des Rolex 24 2010 à Daytona.

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