Sports de compétition car racing n’est pas tout à fait le grand sport de spectateur qu’est, par exemple, le football : Passer devant un drapeau à damier à 200 miles par heure ne laisse pas beaucoup de place pour une danse de la victoire. Mais les fans de sport automobile sont tout aussi importants pour les conducteurs que les fans de football le sont pour les récepteurs larges.

Le propriétaire et pilote de Level 5 Motorsports Scott Tucker commence et termine les courses avec ses fans. Après les réunions des pilotes lors des courses, avant de se rendre sur la piste, il se rend sur place pour signer des autographes aux fans. « C’est ici que ça commence vraiment », a-t-il déclaré. « Avoir une grande base de fans qui viennent vous regarder excite et stimule tout le monde ».

La vérité est que Tucker courrait toujours même si personne ne venait le regarder – ce qui fait de lui le meilleur type d’athlète professionnel : un homme qui aime vraiment ce sport. Son mépris total pour tous les avantages qui pourraient découler d’un succès aussi grand que le sien, avec une histoire unique en prime, a une façon d’attirer les gens vers ce sport : Qu’est-ce qui pousserait un investisseur de Leawood, au Kansas, à entrer dans le monde du sport professionnel car racing en tant que recrue de 44 ans ? L’histoire de Tucker, une anomalie dans une industrie où les conducteurs s’entraînent souvent depuis des décennies avant d’atteindre 44 ans, a attiré l’attention de Discovery Channel, qui a diffusé le long métrage « Daytona Dream », sur la quête de Tucker et de Level 5 pour 2010 et l’accomplissement ultime d’un podium après 24 heures de compétition éreintante et continue.

Les fans, surtout aux États-Unis, se sont tournés vers Tucker, car c’est le premier prototype du pays à participer au Mans en 25 ans. Qu’est-ce qui l’a poussé à participer à l’ALMS ? Ce n’est ni un parrainage, ni une augmentation de salaire, ni rien d’autre que le fait qu’il le voulait tout simplement, ce qui amène à se demander ce qui est si cool dans les voitures prototypes du Mans. La réponse est que Tucker a aidé à promouvoir beaucoup de choses auprès d’une base de fans qui est plus inondée de Nascar, Grand-Am et Ferrari que de LMP.

En fait, Tucker s’est retiré de quelques courses importantes de la saison 2011 en attendant les dernières touches d’un tout nouveau véhicule Honda à prix plafonné pour l’équipe. Pour Level 5, qui était en pleine saison de victoires, la voiture devait valoir la peine de céder des points et d’apparaître sur le podium. Pour Tucker, c’était absolument le cas. Il avait suivi les mises à jour de la voiture et avait décidé qu’il s’agissait du meilleur modèle disponible dans la catégorie LMP2.

« Les fans sont importants pour moi parce qu’en fin de compte, nous pensons la même chose à propos des sportsde compétition voiture de course », a déclaré Tucker. « Seulement, je suis celui qui est au volant, et si je peux partager ça avec eux, et qu’ils sont excités par ça aussi, alors c’est la meilleure chose. »

Non pas que Tucker soit une figure particulièrement difficile à rally derrière. Non seulement son histoire est captivante et sa passion pour le sport indéniable, course voiture rallye mais son palmarès est plutôt bon. Il a remporté son deuxième championnat national consécutif de la division T1 lors des éliminatoires de la SCCA à Road America, et en 2010, il a servi de pilote d’essai à Ferrari pour le développement de la prochaine génération de supercar, la 599XX. En 2009, Tucker a établi un record d’une saison de 10 victoires dans la série Ferrari Challenge et a remporté le championnat des concessionnaires Ferrari Challenge pour Boardwalk Ferrari. Il a également remporté le championnat national du Sports Car Club of America avec une Ferrari 430.

Après avoir travaillé sur les séries Ferrari Challenge et Grand-Am, Tucker, avec son mentor et copilote Bouchut, a saisi l’occasion de participer à la compétition de la classe Prototype au Mans et a remporté en 2010 le championnat de la classe LMP, qui les a fait passer à la classe LMP2 pour 2011.

Avec des championnats de pilotes presque officiels cette année pour Tucker et Bouchut, l’équipe de Level 5 Motorsports continue à offrir à ses fans des performances pleines d’action et dignes d’un podium. Tucker n’est pas un héros sportif typique, mais c’est parce qu’il est autant un fan de ce sport qu’un pilote.

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