Milliardaire israélo-canadien Sylvan Adams roule avec les membres de son équipe Start-Up Nation dans son vélodrome de Tel-Aviv

Il a participé à un cycle rallye aux Émirats, a recruté le cycliste vedette Chris Froome dans l’équipe israélienne du Tour de France et a été le mentor du premier pilote israélien de Formule 1.

Le milliardaire israélo-canadien Sylvan Adams joue la carte du sport pour essayer de changer l’image d’Israël, enlisé dans un conflit, et pour promouvoir sa normalisation avec le monde arabe.

« L’Israël que je connais et que j’aime n’est pas celui qui est souvent montré dans les médias », a-t-il déclaré. « J’ai donc le sentiment qu’il y a une image très déformée d’Israël ».

Son dernier coup est venu avec l’annonce jeudi que Froome rejoindrait à la fin de cette saison son équipe de cyclisme Israel Start-Up Nation, la première équipe israélienne à participer au Tour de France, que Froome a gagné quatre fois.

Adams, lui-même un cycliste passionné, est arrivé pour une interview à l’AFP sur un vélo de compétition, ses lunettes de soleil rondes voilant des yeux d’azur.

Pour la caméra, il fait quelques tours autour du vélodrome au sol en bois qu’il a fait construire aux normes internationales à Tel-Aviv, le seul du Moyen-Orient.

Né au Québec, ce magnat de l’immobilier a immigré en Israël il y a cinq ans, a appris l’hébreu et s’est imposé comme un incontournable du « soft power » pro-Israël.

Adams tente de changer l’image d’Israël, enlisé dans un conflit, et de promouvoir sa normalisation avec le monde arabe

Oubliez le conflit, les guerres — Adams préfère parler d’économie, de start-ups, de démocratie, de tolérance et aussi de faire de la publicité positive pour l’État juif, où il retourne à ses racines.

Il a fait venir la superstar du football Lionel Messi à Tel-Aviv en novembre dernier, tout comme la course cycliste du Giro d’Italia à Jérusalem en 2018.

Lorsque l’équipe de Formule 1 Williams racing en janvier a annoncé le Français-Israélien Roy Nissany comme son nouveau pilote d’essai, Adams s’est décrit comme le président du groupe de direction de la Formule 1 Roy Nissany.

La voiture de F1 de Nissany arborera le drapeau israélien et le logo de la Start-Up Nation israélienne d’Adams.
« J’essaie de toucher un très large public », a déclaré M. Adams. « Je ne veux pas convaincre les gens un à la fois. C’est juste trop lent et je suis trop vieux ».

A titre d’exemple, il cite un « milliard » de téléspectateurs en 2018 pour les étapes du Giro en Terre Sainte.
Sport pour construire des ponts entre nations ? C’est une cause en phase avec la politique étrangère israélienne qui cherche notamment à tisser des liens avec les monarchies du Golfe.

Lorsque le gendre du président américain Donald Trump, Jared Kushner, a présenté les composantes économiques du plan de paix de Trump au Moyen-Orient à Bahreïn l’année dernière, Adams faisait partie de la délégation israélienne.

Il a déclaré avoir été invité à rencontrer le Cheikh Nasser bin Hamad Al Khalifa, un fils du dirigeant de Bahreïn et également un passionné de vélo.

« Je suis allé au palais. Nous avons eu une réunion privée. Je lui ai parlé du vélodrome et je lui ai envoyé une invitation », dit-il.

– La famille Adams –
Pourtant, rien dans son passé ne semblait prévoir qu’Adams serait aux premières loges pour ces événements au Moyen-Orient.

Son père, Marcel Abramovich, a fui les camps de travail nazis en Roumanie, en Palestine, alors sous domination britannique, qu’il a rapidement quitté pour la France puis le Québec, au tournant des années 1950.

Un employeur s’est inquiété du coût des appels téléphoniques longue distance avec les commerçants au cours desquels Abramovich épelait lentement son nom de famille juif roumain lettre par lettre.

Il l’a anglicisée à Adams, coupant la facture de téléphone du patron et suivant les traces de nombreux migrants.

Aujourd’hui, Sylvan Adams dirige l’empire immobilier familial, Iberville, qui possède une centaine d’immeubles au Canada et aux États-Unis.

Il a rencontré sa femme de 36 ans en Israël où ils étaient tous deux bénévoles dans une ferme collective du kibboutz.
Il avait déjà visité l’État juif quand il était jeune avec ses parents et ils avaient des parents roumains qui s’y étaient installés, et il a donc dit qu’il avait appris à connaître et à aimer le pays.

Un après-midi froid et sombre de Montréal, il est arrivé à la maison avec une idée.
Je suis rentré à la maison et j’ai dit à ma femme : « Qu’est-ce que tu fais ?

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