Cela suggère qu’il y a peu de choses qu’un coureur puisse faire, en modifiant sa tenue ou en enfilant une veste haute visibilité, pour éviter les dépassements les plus dangereux. Au contraire, les chercheurs suggèrent que si nous voulons rendre les cyclistes plus sûrs, ce sont nos routes, ou le comportement des conducteurs, qui doivent changer.

L’étude a cherché à savoir si les conducteurs qui dépassaient un cycliste réagissaient à l’expérience du cycliste. On s’attendait à ce que les conducteurs accordent plus d’espace à un cycliste qui semblait inexpérimenté et moins à un cycliste qui semblait très compétent.

L’un des chercheurs, le Dr. Ian Garrard de l’université Brunel, a utilisé un capteur de distance à ultrasons pour enregistrer la distance parcourue par chaque véhicule lors de son trajet quotidien dans le Berkshire et dans la banlieue de Londres. Chaque jour, il a choisi au hasard l’une des sept tenues, allant de vêtements moulants en lycra racing cycliste (signalant une grande expérience) à un gilet hi-viz avec « novice cycliste » imprimé sur le dos (signalant une faible expérience).

Il portait aussi parfois un gilet qui disait qu’il était vidéo enregistrant son parcours, ou un gilet sur le modèle d’une veste de police mais avec « POLITE » imprimé dans le dos. La même bicyclette était utilisée tous les jours, et était toujours conduite de la même manière. Pendant plusieurs mois, des données ont été recueillies auprès de 5690 véhicules de passage.

Les chercheurs ont constaté que, si le gilet qui mentionnait l’enregistrement vidéo montrait une légère augmentation de l’espace moyen laissé par les conducteurs, il n’y avait aucune différence entre les tenues dans les dépassements les plus dangereux, où les automobilistes passaient à moins de 50 cm du conducteur. Quel que soit le vêtement porté, est rallye 2019 environ 1 à 2 % des automobilistes ont dépassé dans cette zone extrêmement proche.

Le Dr Ian Walker, de notre département de psychologie, qui a dirigé le projet et analysé les données, a déclaré « Beaucoup de gens ont des théories pour dire que les cyclistes peuvent se rendre plus sûrs s’ils portent ceci ou cela. Notre étude suggère que, peu importe ce que vous portez, cela n’empêchera pas une petite minorité de personnes de s’approcher dangereusement lorsqu’elles vous dépassent.

« Cela signifie que la solution pour empêcher les cyclistes de se blesser en doublant des véhicules doit se trouver à l’extérieur du cycliste. On ne peut pas rendre le cyclisme plus sûr en disant aux cyclistes ce qu’ils doivent porter. Nous devrions plutôt créer des espaces plus sûrs pour le cyclisme – peut-être en construisant des pistes cyclables séparées de haute qualité, en encourageant des routes plus douces avec moins de circulation en arrêt et en démarrage, ou en rendant les conducteurs plus conscients de ce que l’on ressent sur nos routes et des conséquences des dépassements impatients ».

Ian Walker utilisait auparavant un équipement similaire pour montrer que les hommes et les femmes sont traités différemment par les automobilistes qui les dépassent – une constatation confirmée depuis par des chercheurs aux États-Unis et à Taïwan – et que les véhicules longs comme les bus et les camions se rapprochent plus que les voitures lorsqu’ils dépassent les cyclistes.

Si cette étude a également montré que les gilets et vestes à haute visibilité ne faisaient aucune différence dans l’espace laissé par les conducteurs qui dépassaient, elle n’a pas cherché à savoir si ces dispositifs rendaient les cyclistes plus visibles aux carrefours ou la nuit. Toutefois, les chercheurs notent dans leur article – qui sera bientôt publié dans la revue Accident Analysis and Prevention – qu’il y a étonnamment peu de preuves que les vêtements à haute visibilité pour les cyclistes et les motocyclistes offrent un quelconque avantage en matière de sécurité pendant la journée. Cela renforcerait l’idée qu’il n’y a pas de solution facile pour la sécurité des cyclistes en leur demandant de porter des vêtements clairs.

Notes
Lorsque le laboratoire Transport Research a mesuré les distances de dépassement des vélos dans la même partie du pays en 1979, il a constaté que les conducteurs laissaient un écart moyen de 179 cm lorsqu’ils dépassaient un cycliste. Dans cette étude, l’écart moyen était de 118 cm, ce qui suggère que le traitement des cyclistes pourrait s’être détérioré au cours des dernières décennies.

Bien qu’il y ait des cyclistes blessés sur nos routes, il est important de se rappeler que le cyclisme apporte des bénéfices majeurs pour la santé grâce à un exercice régulier. Cela signifie que, tout compte fait, il est bien plus bénéfique pour la santé des gens de faire du vélo que de ne pas en faire par crainte de se blesser.

Les membres de l’équipe de recherche sont tous des cyclistes réguliers. Le Dr Ian Walker et le Dr Ian Garrard ont fait du vélo ensemble de Land’s End à John o’ Groats cet été.

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