Notant que les enfants ayant des problèmes de maîtrise de la colère sont souvent peu intéressés par la psychothérapie, mais très désireux de jouer aux jeux vidéo, Jason Kahn, PhD, et Joseph Gonzalez-Heydrich, MD, de l’hôpital pour enfants de Boston ont développé « RAGE Control » pour motiver les enfants à pratiquer des techniques de contrôle des émotions qu’ils pourront utiliser plus tard dans des situations de vie difficiles.

Le jeu rapide consiste à tirer sur les vaisseaux spatiaux ennemis tout en évitant de tirer sur les vaisseaux amis. Pendant que les enfants jouent, un moniteur placé sur un doigt suit leur rythme cardiaque et l’affiche sur l’écran de l’ordinateur. Lorsque le rythme cardiaque dépasse un certain niveau, les joueurs perdent leur capacité à tirer sur les vaisseaux spatiaux ennemis. Pour améliorer leur jeu, ils doivent apprendre à rester calmes.

« Les connexions entre les centres de contrôle exécutif du cerveau et les centres émotionnels sont faibles chez les personnes souffrant de graves problèmes de colère », explique Gonzalez-Heydrich, chef du service de psychopharmacologie de Boston Children’s et enquêteur principal de l’étude. « Cependant, pour réussir à RAGE Control, les joueurs doivent apprendre à utiliser ces centres en même temps pour marquer des points ».

L’étude, menée par le premier auteur Peter Ducharme, MSW, un travailleur social clinique à Boston Children’s, a comparé deux groupes d’enfants de 9 à 17 ans admis au service de psychiatrie de l’hôpital qui avaient des niveaux élevés de colère. Pour être admis à l’étude, les enfants devaient avoir un QI normal et ne pas avoir besoin de changer de médicament pendant les cinq jours de l’étude.

Un groupe, composé de 19 enfants, a reçu des traitements standard pour la colère, y compris une thérapie cognitivo-comportementale, une présentation de techniques de relaxation et une formation aux compétences sociales pendant cinq jours ouvrables consécutifs. Le second groupe, composé de 18 enfants, a reçu ces mêmes traitements, mais a passé les 15 dernières minutes de sa session de psychothérapie à jouer à RAGE Control.

Après cinq séances, les joueurs de la vidéo étaient nettement plus à même de maintenir leur rythme cardiaque à un faible niveau. Ils ont montré des diminutions cliniquement significatives des scores de colère sur le State Trait Anger Expression Inventory-Child and Adolescent (STAXI-CA), et plus particulièrement sur

l’intensité de la colère à un moment particulier
la fréquence des sentiments de colère dans le temps
expression de la colère envers d’autres ou des objets.

Les joueurs ont également constaté une diminution de la colère refoulée et intériorisée qui a atteint une signification statistique marginale. En revanche, le groupe de traitement standard n’a montré aucun changement significatif par rapport à la base sur aucune des mesures ci-dessus.

Les joueurs vidéo ont donné à leur expérience de thérapie des notes élevées pour l’utilité (5 à 6 sur une échelle de 7). « Les enfants ont indiqué qu’ils se sentaient mieux maîtres de leurs émotions lorsqu’ils rencontraient des frustrations quotidiennes à l’unité », déclare Ducharme. « Bien qu’il s’agisse d’une étude pilote, et que nous n’ayons pas pu suivre les enfants après leur sortie, nous pensons que le jeu les aidera à contrôler leurs émotions dans d’autres environnements ».

Plus d’études en cours
Les enquêteurs sont maintenant en train de mener un essai clinique contrôlé randomisé,de RAGE Control dans la clinique externe de Boston Children qui ajoute une composante coopérative. Les enfants font équipe avec un parent pour 10 séances de jeu à la clinique ; si le rythme cardiaque du parent ou de l’enfant augmente, aucun des deux ne peut tirer, rallye xtz 750 ce qui les oblige à s’aider mutuellement à se calmer. (Cliquez ici pour plus d’informations).

L’équipe de recherche prévoit un autre essai clinique pour vérifier si le fait de laisser les enfants emporter RAGE Control à la maison, pour jouer avec leurs parents et leurs frères et sœurs, augmentera son effet.

En outre, Kahn is spearheading a team effort to develop toys to enhance emotional regulation skills in children too young for RAGE Control. Ces jouets comprennent des voitures racing qui s’arrêtent si un enfant est trop excité et, pour les enfants encore plus jeunes, un jeu coopératif où les enfants essaient de s’aider les uns les autres à empiler des blocs (si le rythme cardiaque augmente, la table devient bancale et les blocs basculent).

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