On a beaucoup parlé de la Ford GT40 et de son succès sans précédent sur la piste, ainsi que de la Ford GT qui a suivi et de son succès en tant que voiture de route. Mais il existe une autre variante de la GT dans le monde, dont beaucoup de gens n’ont jamais entendu parler : la Ford GT70. Ford U.K. a conçu la GT70 pour être une rally voiture héroïque, mais seulement six prototypes ont été construits avant que le programme ne reçoive la hache proverbiale.

À la fin des années 60, le programme GT40 avait pris fin et Ford Royaume-Uni connaissait un succès énorme dans le Championnat du monde Rallye avec la Ford Escort. Mais le bras européen du constructeur subissait la pression de Porsche 911 et Alpine A110, par exemple. Il a donc eu une idée brillante : pourquoi ne pas ressusciter le nom GT avec une voiture de course spécialement conçue pour rallye course ?

L’ovale bleu a fait appel à Len Bailey, ingénieur en chef du projet GT40, pour concevoir la Ford GT70. Il avait une tâche difficile devant lui, en essayant de concevoir une voiture qui pourrait survivre aux conditions exténuantes présentes dans rallye racing tout en étant assez rapide pour gagner réellement. Ford U.K. devait également être capable de construire une série limitée d’environ 500 exemplaires de course, pour ajouter à la complexité de la situation.

Sortant une carrosserie attrayante et aérodynamique en fibre de verre conçue par Ercole Spada, la Ford GT70 pesait à peine 1 700 livres. Elle était équipée de l’une des deux options de groupe motopropulseur – un quatre cylindres Cosworth BDA de 1,6 L à DACT et 16 soupapes, ou un V6 Cologne de 2,6 L monté au milieu. La puissance de l’un ou l’autre était estimée entre 200 et 240 chevaux, et les deux étaient soutenus par une transmission manuelle à cinq vitesses.

Malgré une tonne de promesses au début, la Ford GT70 était condamnée dès le départ. Le cadre n’était pas assez rigide, l’habitacle était trop étroit et les voitures V6 souffraient d’un centre de gravité élevé. Lors des quelques courses auxquelles la GT70 a participé, elle a été victime de problèmes mécaniques. En 1973, Ford a donc abandonné le projet au profit de la plate-forme Escort, plus prometteuse.

Aujourd’hui, nous pouvons réfléchir à la Ford GT70 et nous demander ce qu’elle aurait pu être. Si Ford avait consacré autant d’efforts, de temps et d’argent à la petite machine rallye que la GT40, peut-être aurait-elle pu elle aussi bénéficier du même type d’héritage que son célèbre aïeul.

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