Par Arshad Mohammed et Julio-Cesar Chavez
WASHINGTON, 23 juillet (Reuters) – Un éminent économiste sud-soudanais s’est enfui aux Etats-Unis jeudi et a accusé le président du Sud-Soudan Salva Kiir d’avoir ordonné à un commando de le tuer ou de le kidnapper au Kenya, une allégation immédiatement démentie par le gouvernement de Juba.

Peter Biar Ajak a atterri à l’aéroport de Dulles, près de Washington, avec sa femme et ses trois jeunes enfants après avoir quitté Nairobi. Il a déclaré à Reuters que de hauts responsables sud-soudanais qu’il a refusé d’identifier l’avaient averti que Kiir avait ordonné à une équipe de l’enlever ou de l’assassiner dans la capitale kenyane.

Ajak a déclaré que des SUV avec des plaques du Sud-Soudan l’ont suivi à Nairobi, où il a déménagé en février après environ 18 mois de prison au Sud-Soudan. Il a été gracié en janvier des accusations d’avoir troublé la paix en s’adressant aux médias étrangers.

« Il y a environ cinq semaines, j’ai reçu des informations selon lesquelles le président du Sud-Soudan, Salva Kiir, avait ordonné au Service de sécurité nationale… soit de me tuer à Nairobi, soit de m’enlever et de me ramener au Sud-Soudan », a déclaré M. Ajak à Reuters.

Interrogé sur les raisons pour lesquelles Salva Kiir aurait souhaité le faire tuer ou capturer, M. Ajak a déclaré qu’il pensait que le président du Sud-Soudan se sentait menacé par ses efforts pour dénoncer la corruption et promouvoir la démocratie dans le pays, qui a obtenu son indépendance en 2011 et a été enlisé dans une guerre civile de 2013 à 2018.

M. Ajak a fondé le Forum des jeunes leaders du Sud-Soudan, un groupe à but non lucratif qui a publié des critiques cinglantes à l’encontre des dirigeants du Sud-Soudan et qui a cherché à rally les jeunes du pays pour exiger une meilleure gouvernance et la fin de la violence.

Le gouvernement du Sud-Soudan a catégoriquement nié l’allégation d’Ajak selon laquelle Kiir aurait envoyé un commando à sa poursuite à Nairobi.

« C’est une absurdité totale. Il était ici lorsqu’il a été gracié par le président et autorisé à se rendre à l’étranger. Il ne devrait pas associer quoi que ce soit qui lui arrive avec le gouvernement du Sud-Soudan », a déclaré Ateny Wek Ateny, le secrétaire de presse présidentiel du Sud-Soudan, à Reuters à Juba.

« Le gouvernement du Sud-Soudan ne tente pas, ni même n’a besoin, de tuer quelqu’un à l’extérieur du pays », a ajouté Ateny.

Reuters n’a pas pu vérifier de manière indépendante les affirmations d’Ajak selon lesquelles Kiir aurait ordonné à une escouade de le tuer ou de le capturer.

représentant d’Ajak, humain l’avocat Jared Genser,a fourni une photographie d’un 4×4 blanc avec des plaques du Sud-Soudan qui, selon lui, aurait suivi Ajak à Nairobi. Genser a déclaré que les plaques ne figuraient pas dans le registre des voitures du Sud-Soudan et qu’elles étaient typiques de celles utilisées par le Service de sécurité nationale du gouvernement.

Reuters a également examiné les courriels de juin qui montrent que le Département d’Etat américain considère l’allégation d’Ajak comme suffisamment crédible pour lui accorder un visa américain.

« Les circonstances du cas de Peter sont claires », a déclaré un fonctionnaire américain dans un courriel.
Un porte-parole du Département d’État qui a refusé d’être identifié a déclaré que l’agence était au courant de l’arrivée de M. Ajak et a transmis toutes les questions concernant son statut d’immigrant au Département de la sécurité intérieure.

Le Sud-Soudan a plongé dans la guerre civile en 2013 après qu’un désaccord politique entre Kiir et son adjoint Riek Machar ait dégénéré en affrontement militaire.

Ajak a critiqué publiquement la façon dont Kiir et Machar ont abordé les pourparlers de paix pour mettre fin à la guerre civile. Il a déclaré que le Sud-Soudan avait besoin d’organiser des élections, mais a ajouté qu’il était trop tôt pour dire s’il pourrait se présenter.

En 2018, le Sud-Soudan a mis fin à cinq ans de guerre civile qui a tué environ 400 000 personnes, provoqué une famine et créé une crise massive de réfugiés, mais les désaccords de Kiir et Machar ont empêché la conclusion du processus de paix.

Dans un article d’opinion publié jeudi dans le Wall Street Journal, Ajak a accusé Kiir de « cruauté » et a déclaré qu’il avait « exploité le chaos pour retarder les élections, d’abord de 2015 à 2018, puis à 2021″. Elles ne doivent plus être retardées ».

Tout en remerciant le président Donald Trump de lui avoir donné refuge, il a également appelé les États-Unis à imposer des sanctions ciblées supplémentaires contre les responsables du Sud-Soudan qui, selon lui, ont commis des atrocités.

La Maison Blanche et le Département d’Etat n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur l’appel à de nouvelles sanctions. (Reportage d’Arshad Mohammed et Julio-Cesar Chavez ; Reportage supplémentaire de Denis Dumo à Juba ; Rédaction de Rosalba O’Brien)

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