Par Brad Brooks et Steve Gorman
AUSTIN, Texas, 19 juin (Reuters) – De nombreuses célébrations du 19 juin célébrant l’émancipation des esclaves afro-américains il y a plus d’un siècle et demi ont été déplacées sur Internet vendredi en raison du coronavirus, bien que des marches de rue et des « caravanes de voitures » aient été prévues dans plusieurs grandes villes américaines.

Organisateurs ont déclaré que l’occasion a une signification particulière cette année – malgré les limites imposées par la pandémie – car elle survient au moment où l’on prend en compte l’histoire raciale troublée de l’Amérique après la mort, le mois dernier, de George Floyd sous les genoux d’un policier de Minneapolis.

Des semaines de demandes croissantes pour mettre fin à la brutalité policière et aux préjugés raciaux dans le système de justice pénale américain vont certainement animer les rassemblements attendus dans des villes d’un océan à l’autre, notamment à Paris, Washington, Philadelphie, Atlanta, Chicago et Los Angeles.

Au Texas, où Juneteenth origine, Lucy Bremond surveille ce que l’on croit être le plus ancien public célébration de l’occasion chaque année dans le parc de l’émancipation de Houston, situé dans le quartier de Third Ward où Floyd a passé la plus grande partie de sa vie.

Cette année, un rassemblement qui attire généralement quelque 6 000 personnes dans le parc, acheté par des esclaves affranchis en 1872 pour y organiser une célébration du 19 juin, sera remplacé par une célébration virtuelle.

« Il y a beaucoup de gens qui ne savaient même pas que le Juneteenth existait jusqu’à ces dernières semaines », a déclaré Bremond.

Juin, un mélange de June et 19, commémore l’abolition de l’esclavage aux États-Unis sous la proclamation d’émancipation du président Abraham Lincoln en 1863, annoncée tardivement par une armée de l’Union à Galveston, Texas, le 19 juin 1865, après la fin de la guerre civile.

Le Texas en a officiellement fait un jour férié en 1980, et 45 autres États et le district de Columbia ont depuis suivi le mouvement. Cette année, un certain nombre de grandes entreprises ont déclaré le 19 juin, également connu sous le nom de Jour de l’émancipation ou de Jour de la liberté, comme un jour férié payé pour les employés.

Les dockers du syndicat dans près de 30 ports de la côte ouest ont prévu de marquer l’occasion en organisant une grève d’une journée.

Mais la 155e édition de la manifestation annuelle sera principalement axée sur les médias sociaux, avec des conférences en ligne, des groupes de discussion et des petits-déjeuners virtuels, afin de contribuer à la protection des communautés minoritaires particulièrement touchées par la pandémie.

« Nous avons formé notre personnel à l’utilisation de la technologie pour présenter leurs événements de manière virtuelle et en ligne », a déclaré Steve Williams, président de la National Juneteenth Observance Foundation.

De nombreux chapitres ont également prévu des « caravanes » – des processions à faible vitesse d’automobilistes klaxonnant et agitant leurs bras alors qu’ils se déplacent dans les quartiers, a déclaré M. Williams.

L’un des points de convergence possibles des célébrations du 16 juin de cette année sera Tulsa, dans l’Oklahoma, où la première campagne du président Donald Trump rallye en trois mois était initialement prévue pour vendredi mais a été déplacée à samedi après une tempête d’opposition.

Les critiques ont déclaré que la mise en scène du rally le 16 juin à Tulsa, scène d’un massacre notoire d’Afro-Américains par des foules blanches en 1921, a montré un profond manque de sensibilité à l’histoire de la ville, sans parler du mépris des préoccupations de santé publique. Les médias locaux ont rapporté que les organisateurs de Juneteenth prévoyaient un événement en plein air qui devrait attirer des dizaines de milliers de personnes vendredi.

Byron Miller, commissaire de Juneteenth pour San Antonio, Texas, a déclaré qu’il se sentait depuis longtemps obligé de rendre la célébration « acceptable » pour les blancs en mettant l’accent sur les progrès de l’harmonie raciale, plutôt que de s’attarder sur des siècles d’abus subis par les Afro-Américains.

Mais la mort de Floyd l’a rendu encore plus amer.
« L’époque que nous vivons maintenant a forcé beaucoup d’entre nous à reconnaître que l’esclavage n’a peut-être jamais pris fin, d’une manière ou d’une autre », a-t-il déclaré.

Bremond a vu le potentiel de cette fête comme un baume pour les blessures raciales, en disant : « J’espère que le 16 juin servira d’influence stabilisatrice pour le chaos que nous avons vu dans les rues ». (Reportage de Brad Brooks à Austin, Texas ; Autres reportages et écrits et de Steve Gorman à Los Angeles ; Rédaction de Daniel Wallis)

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