Bev Barnum n’a jamais imaginé ce qu’elle mettait en branle lorsqu’elle a posté un message en ligne la semaine dernière après être tombée sur une vidéo d’agents fédéraux à Portland, Oregon, tirant un manifestant dans une voiture banalisée.

« Je ne sais pas si vous avez déjà protesté, mais je n’ai jamais protesté », a déclaré à l’AFP cette mère de deux enfants, âgée de 35 ans.

« ‘Je pense vraiment qu’il faut faire quelque chose… et si vous saviez que 100 mères sont derrière vous et qu’elles peuvent faire la différence' », disait le message.

En quelques heures, sa boîte de réception a étéremplie de messages de mères rallye derrière l’idée qui a conduit au soi-disant Mur des Mamans dans la ville de l’ouest des Etats-Unis, secouée par des protestations pour la justice sociale.

Agitant des tournesols et se tenant bras dessus bras dessous pour former une barrière humaine entre la police et les manifestants, le mouvement a offert une voie aux femmes blanches d’âge moyen désireuses de montrer leur solidarité aux manifestants de Black Lives Matter.

PORTLAND, OR – JULY 21: Les membres du « Wall of Moms », un groupe de manifestants qui forment des barrières humaines non violentes entre la police et la foule, se sont tenus bras dessus bras dessous lors d’une manifestation au palais de justice américain Mark O. Hatfield le 21 juillet 2020 à Portland, Oregon.

Les femmes portent des casques de vélo de sport et des T-shirts jaune vif, dont certains portent l’inscription « Summoned Mama ». Le slogan fait référence à l’appel à la mort de sa mère de George Floyd, un Afro-Américain dont la mort aux mains de la police en mai a déclenché les protestations dans l’Oregon et dans tout le pays.

« Nous sommes ici pour essayer de faire cela pour nos enfants », a déclaré Shawn Roberts, une mère noire de deux enfants, qui a ajouté qu’elle était à la fois surprise et ravie de la participation des alliés blancs.

« Les gens savent qu’ils peuvent venir dans ce groupe pour recevoir une éducation, et être une voix pour la communauté noire dans son ensemble. »

Tout ce que le Mur des Mères représente a touché les cordes sensibles et a trouvé un écho très personnel auprès des gens du monde entier.

« Les mères font avancer les choses », a déclaré Barnum. « Nous portons tellement de chapeaux et en ce moment nous portons celui de protecteurs féroces. »

Elle a dit qu’après que le mouvement ait pris une vie propre, elle a remis les rênes de la « ruche » à trois mères de couleur locales.

« A partir de maintenant, les mères noires sont les reines et le reste d’entre nous sont leurs travailleuses », a-t-elle déclaré. « Si elles disent de sauter, nous sautons. S’ils disent « protestez », nous protestons. S’ils disent « appelez vos législateurs », nous le faisons. Ils ont le contrôle maintenant. »

– ‘Je suis ta mère maintenant’ –
Jayla Lindseth, qui participe aux manifestations depuis huit semaines, a déclaré que la présence des mères – certaines d’entre elles scandant « les mères sont là, les fédéraux restent à l’écart » ou « laissez nos enfants tranquilles » – a donné un nouvel élan aux protestations.

Les mères forment une chaîne humaine lors d’une manifestation devant le Multnomah County Justice Center à Portland, Oregon, le 23 juillet 2020.

« Quand les mères ont commencé à venir, chaque jour est grand », a déclaré à l’AFP Lindseth, qui est noire.
Beaucoup m’ont serré dans leurs bras et m’ont dit : « Je suis ta mère maintenant. Je suis là pour toi’, et c’est tellement stimulant », a-t-elle ajouté.

L’impact de ces femmes – dont l’initiative a suscité des chapitres similaires dans d’autres villes, dont Paris et Chicago – n’est pas non plus passé inaperçu auprès des pères.

Sur ordre de l’avocat de Portland Zach Duffly, de nombreux pères se sont joints aux marches nocturnes ces derniers jours, portant souvent des souffleurs de feuilles.

« Les raisons pour lesquelles c’est dangereux sont les raisons pour lesquelles c’est important », a déclaré Duffly à l’AFP, en faisant référence aux gaz lacrymogènes, aux bombes éclair et aux matraques utilisés par la police. « C’était juste une obligation morale croissante malgré le danger. »

Les mères étant en jaune, Duffly a choisi l’orange, une couleur couramment commercialisée auprès des hommes dans des produits comme les outils et les souffleurs de feuilles — une des choses que Duffly a remarqué utilisée par les manifestants de Hong Kong pour disperser les gaz lacrymogènes et incluse dans le premier appel aux papas.

Cependant, lundi, son premier jour de participation aux manifestations avec des dizaines d’autres pères, Duffy a déclaré qu’il avait eu une altercation avec des agents fédéraux qui l’avaient arrêté et accusé de trouble à l’ordre public.

Ce qui n’a pas empêché d’autres pères de se présenter aux manifestations nocturnes, de faire tourner les souffleurs de feuilles et de courir devant chaque fois qu’une cartouche de gaz est lancée par la police.

« C’est un moment bizarre où les pères peuvent briller », a déclaré Scott Franklin. « C’est un moment fascinant de l’histoire.

« Nous avons eu des centaines d’années de cela

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