Les passionnés ne s’entendent pas sur la définition de l’âge exact d’une voiture pour qu’elle soit considérée comme une voiture classique.

Aux États-Unis, une voiture classique est définie comme un véhicule à moteur, mais pas une reproduction de celui-ci, fabriqué au moins 20 ans avant l’année en cours. Au Royaume-Uni, il existe deux définitions. Certains disent qu’il s’agit de voitures construites avant le 1er janvier 1973, qui sont toutes exonérées du paiement de la taxe annuelle de circulation sur les véhicules, tandis que d’autres disent que toute voiture de plus de 15 ans remplit les conditions requises.

Une voiture classique peut être n’importe quelle voiture, de la petite bulle à trois roues emblématique que l’on a vue sur les routes britanniques dans les années 1960 à la miniature, en passant par les nombreuses voitures de sport surbaissées, de l’Austin Healey à l’Aston Martin, conduites par l’agent fictif des services secrets James Bond dans les films sur ses exploits. Les voitures familiales ordinaires, comme la Ford Cortina et la Morris Minor, ont également leurs propres clubs et rallyes enthousiastes.

Quelle que soit la définition qu’on en donne, il ne fait aucun doute que les passionnés ont à cœur de les trouver, de les restaurer, de rencontrer d’autres passionnés, de les exposer dans des salons et des expositions et de les emmener en rallye.

Il existe donc plus de 800 salons annuels de voitures anciennes au Royaume-Uni, dont l’un des plus importants se tient au National Exhibition Centre de Birmingham en novembre et attire plus de 1000 modèles à exposer chaque année.

La restauration d’une voiture ancienne peut être une passion passionnante et de nombreuses personnes qui l’ont fait, souvent pendant de nombreuses années, tirent une satisfaction particulière du retour d’une vieille épave qui a été déterrée, rouillée et négligée, des profondeurs d’une vieille grange ou d’une dépendance à son ancienne gloire étincelante et en état de marche.

Cependant, l’achèvement de la restauration n’est pas la fin de l’histoire. La plupart des amateurs voudront alors prendre plaisir à conduire la voiture et à la partager avec d’autres amateurs intéressés par cette marque ou ce modèle particulier lors d’un rallye ou d’une exposition spécifique.

Pour certains, il s’agira probablement d’une activité d’été ou de week-end car, avec le développement et l’évolution de la technologie des moteurs, certains des inconvénients des modèles précédents peuvent poser problème, comme le fait de savoir si la voiture est équipée d’un chauffage et son efficacité.

Une voiture classique magnifiquement restaurée peut également valoir une somme d’argent importante, surtout s’il s’agit d’un modèle rare dont beaucoup n’ont pas été fabriqués à l’origine. Il est probable que la voiture soit moins économe en carburant que les véhicules modernes, de sorte qu’il peut être coûteux de parcourir n’importe quelle distance.

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